十字架更深层的意义

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一、 恩典与忿怒的交会之地——十字架对神的意义

罗马书3:24-26

“如今却蒙神的恩典,因基督耶稣的救赎,就白白地称义。神设立耶稣作挽回祭,是凭着耶稣的血,藉着人的信,要显明神的义。因为祂用忍耐的心,宽容人先时所犯的罪,好在今时显明祂的义,使人知道祂自己为义,也称信耶稣的人为义。”

再过六个礼拜就是复活节了。在棕榈节主日之前,让我们用五个礼拜的时间专心思想基督的十字架来预备自己的心。我不打算重複受难节的细节,因为大多数人都很熟悉了。但我要问,主耶稣为什么被钉死在城外的髑髅地?在那山上所发生的血淋淋事件,是创世以来,在整个历史上影响最深远,是没有其它大事可以与之相比的。我们都知道,十字架是基督信仰的核心,没有十字架,就没有基督信仰。主耶稣的十字架是无可比拟,套用约翰?宝灵所写的圣诗:“基督宝架我所夸耀,巍然屹立亿万年。”

我的目标、盼望和祷告,是我们能从一个新的观点来看十字架。因此,我们将从五个不同的角度来看十字架。第一,十字架对神的意义。第二,十字架对基督的意义。第三,十字架对撒但的意义。第四,十字架对世人的意义。第五,十字架对教会的意义。

首先我们要从神的角度去看十字架上所发生的事情。圣子耶稣基督像个罪犯似的死在十字架上,对父神有什么含义?要回答这个问题,我们要读罗马书3:24-26“如今却蒙神的恩典,因基督耶稣的救赎,就白白的称义。神设立耶稣作挽回祭,是凭着耶稣的血,藉着人的信,要显明神的义。因为祂用忍耐的心,宽容人先时所犯的罪。好在今时显明祂的义,使人知道祂自己为义,也称信耶稣的人为义。”我们称这三节经文是“神学的精髓”,因为这段经文包含了基督福音的核心和精意,“十字架对神有什么意义”这里有三个解答。

I. 除去了神的忿怒 (第25节)

第25节的前半节,“神设立耶稣作挽回祭,是凭着耶稣的血”。“挽回祭”的希腊原文是“和好”的意思。很少人明白“和好”真正的意思。我在这里作一个简单的定义:藉着献上祭物、除去忿怒。这节经文的意思是:基督的死除去了神的忿怒。

我知道神的忿怒不是一个受人欢迎的讲题。很多牧师不敢讲神的忿怒,免得惹起会众的愤怒。我们都喜欢听神的爱,不喜欢听神的忿怒。但这两个都是圣经的教导,因为神的爱和神的忿怒都是神的属性。的确,“神就是爱”(约翰一书4:8),但神也恨恶恶人和行强暴的人(诗篇11:5)。有时为了显出有同情心,我们会说神“恨恶罪,但爱罪人”。我对这句话不加鉴别的讲法有所保留,因为这句话并不完全正确,还会误导人呢。神爱罪人吗?是的。因为罪人是基督要救世人的理由之一(约翰福音3:16)。但说神“恨恶罪,但爱罪人”,似乎暗示爱是神回应罪的唯一方式。查考诗篇,就会看到神恨恶罪人,神厌恶恶人(诗篇5:4-5;37:13,20;101:7;119:119)。我认为有很多传道的内容之所以贫乏,是因为我们没有把全备的真理传给罪人听。如果我们对失丧的人只说“神爱你”,就会让人陷入以为可以继续悖逆神都无关紧要的危险。相反的,我们要警告他们要逃避将来的忿怒(路加福音3:7)。

如果我们一定要说“神恨恶罪,但神爱罪人”,那么至少要补上一句话,“神警告罪人要马上悔改,免得来不及了”。以前有一位名叫爱德华滋的传道人,他在讲一篇很有名的讲道“落在忿怒之神手中的罪人”时,会众紧紧抱住教堂的柱子,生怕他们突然落入永恆的刑罚中。你能想象今天还会出现这样的场景吗?

为了不被误解,我要声明我绝对相信神的爱。但儘管神的爱有多么浩大,仍不能抵消神对罪的恨恶,出于圣洁的恨恶。爱和愤怒,两者並没有冲突。真爱会带着忿怒。只要问问我的妻子,她有时会说“我生气,因为我所爱的人让我失望。”因为神是圣洁的,所以神厌恶我们的罪。因为神是爱,所以祂要藉着献上自己的儿子来除去祂的忿怒。

异教的敬拜者献祭牲畜是要讨好他们的偶像。不久我们要派一个中学生福音队去海地,和迦勒?卢西恩同工。你大概知道,海地是信巫毒教。迦勒说至少有90%的当地人在某个程度上是信奉巫毒教。海地人会杀一只鸡,把血和内脏放在碟子上,然后放在前门,希望能够避开邪灵。这是他们取悦巫毒教神灵的办法,是异教徒对“和好”的观念。

从另一个完全不同的层次,我们也可以看到“和好”的做法。比方说,一个丈夫知道自己惹妻子生气了,为了弥补关系,在回家的路上买个礼物,在妻子开口说话之前,把礼物送给她,希望能消除她的怒气,与妻子和好。

但旧约圣经中对和好的最好解释就是赎罪日了,大祭司带着一只山羊的血进到至圣所;利未记16章很详细地描述了这个仪式。这个仪式必须由大祭司自己一个人在赎罪日当天执行,其他日子都不可以。在赎罪日的那一天,大祭司要脱下原来的衣服,穿上细麻布圣内袍;把山羊的血洒在约柜上的施恩座,约柜的施恩座是用精金打造的。约柜里面放着代表神的律法的十诫手抄本。人的罪借着祭司洒羊的血得到“遮盖”。这种靠血来遮盖罪的方式就是“赎罪”。祭牲的血除去神的忿怒。为什么献祭是如此重要呢?因为神是公义的,罪的工价乃是死。

祂是一位慈爱的父亲,不是一位忿怒的神

赎罪日象徵什么呢?一整年,神从天上俯视大地,看到约柜里的十诫。十诫见证了以色列国的罪。但是在赎罪日那天,神看到祭牲的血遮盖了以色列人的罪。

献祭的制度有一个大问题,就是藉着动物的血提供了暂时的饶恕。我们都知道,公牛和山羊的血是不可能除罪的(希伯来书10:4)。因此长年以来,大祭司每年都要进去再做一遍赎罪祭。如果这个大祭司死了,换个大祭司取代他在每年的赎罪日要做同样的事。旧约制度没有为罪提供永久的赦免(希伯来书7:23-28)。

当主耶稣死在十字架上,祂所流的宝血就好像施恩座上的血。它消除了神的忿怒、遮盖了全人类的罪。怎么能够呢?在旧约是公牛和山羊的血,在新约是耶稣基督永远有功效的血,在神的眼中耶稣基督的血有永恆的价值。当主耶稣被挂在十字架上时,祂大声喊道:“我的神,我的神,为什么离弃我?”(马可福音15:34)。那一刻,神所有的忿怒都倾倒在主耶稣身上,祂为我们成为罪,你所有的罪、我所有的罪、全世人所犯的罪都倾倒在主耶稣身上。那一刻,神转脸不看祂自己的儿子。把基督的死称为“和好”,意思是神受伤的心因祂儿子的死得到满足。当一个罪人相信基督,神就会因着基督死在十字架所流的宝血、所献上的祭而接受这个罪人。

神为什么要这样做呢?这位极其圣洁、广大无限的神,因为人悖逆神、人所犯的一切罪都是无限大的。只有具有无限价值的礼物才能消除神的忿怒。只有神自己(以圣子的位格)能成为这个无价的礼物。如果我们想以自己微小的努力,来消除神的忿怒是注定失败的。我们以为去教会、受洗、望弥撒、祷告、善行、或改掉一些坏习惯,或“努力要做得更好”,能设法除去神无限的忿怒。“和好”的奇妙在于被冒犯的那一方(神),本来他有权可以对罪人发怒的,反而献上礼物 (以基督的死为祭),来消除了神的忿怒,使罪人得到赦免。因此,当我们藉着基督来到神的面前,我们是来到一位慈爱的父神面前,而不是来到忿怒的神面前。

II. 显明神的公义(第 25,26节)

在第25-26节,保罗说神设立基督作罪的挽回祭“要显明神的义”,因此“使人知道祂自己为义,也称信耶稣的人为义”。有一位男士问:为什么基督必须为我们的罪死在十字架上。他似乎被这个事实困扰着,他说他不相信基督替我们死、代替我们,像个替身担当我们的惩罚。我就用罗马书3:25-26这段经文回答他的问题。

另外有一位男士,列出许多原因来说明他为什么对基督教信仰大失所望。其中一条是:“一位全知、全爱的神,怎么会让祂的儿子为了赎我的罪而被钉死在十字架上呢?”这是一个好问题,因为它正是福音的核心。

为什么耶稣一定要死?为什么神会让祂自己的儿子,为了拯救悖逆祂的人死呢?在寻求答案之时,思想另外一个对我有帮助的问题:既然神是全能的、和满有恩慈的,为什么不轻易赦免那些说“对不起”的人呢?许多人私下都以为神应该这样做的。如果是这样,我们就不必面对神让自己的儿子死,这个尴尬的事实了。

罪必须受到惩罚

答案在这裡。从人的观点来看,神有一个问题。但神是圣洁的,祂不容许罪持续下去,不受惩罚。神的公义必定要惩罚各种罪,不管在我们看来那罪有多小。如果神不惩罚罪,就赦免罪,那么神就不再是圣洁和公义的了,神就不是神,因为祂违背了自己的属性。那是不可能的。凡得罪神的罪行都要受罚。因此罪人不能马马虎虎的说“对不起”,就马上被赦免了。有人必须要付代价。

我们的刑事司法制度也是遵循同样的原则。如果有一个人被发现挪用公款六百万元。又假设在判刑以前,他站在法官面前,坦白他有罪,乞求怜悯,并且承诺永远不再挪用公款了。如果法官接受他的道歉,不给任何惩处就放了他,你的反应是什么?如果有一个人被判决犯了强奸罪,只因为他道歉了,就不受惩罚而被释放了。或者有一个人在孩子眼前杀了他们的父母,他只要一道歉,法官就放了他?又如果有一个恐怖组织冲进政府单位,杀了领导,他们被逮捕、审判和定罪以后,他们认错、道歉、保证再也不参与这种罪行,承诺一定会改过自新,法官就把他们放了。我们会对那个释放他们的法官怎么作呢?我们会把那个法官关进监狱,判他重罪。

即使是在今生,触犯法律的都要付代价。如果犯法的不受惩罚而被释放,就谈不上尊重法律了。如果刺客不被惩罚,对单位领导就失去尊重了。同样的原则也适用在养育儿女上。如果作父母的不好好管教儿女,他们长大后就会成为罪犯、不负责任的人。

在属灵的领域上也是一样。如果罪不受到惩罚,罪就不算是多大的坏事了。神的“难题”就是要设立一个救赎计画,使神可以保有圣洁和公义,同时还可以为罪人开一条赦免的出路。恩典和忿怒交会之地,必须找到能会合的时候和地方,那地方就是基督的十字架。

回到前面提到过的那位男士,他问了值得回答的第二个问题:“如果圣父是『全爱』的,祂自己为什么不下来到各各他呢?”答案是,祂下来了!祂已成就了!神以圣子的位格降临,就是主耶稣基督,祂为我们的罪死了。

神是满有慈爱的神…,以致祂要赦免罪人。但祂也是一位圣洁的神…,必不、也不可以忽视罪。这个看来自相矛盾,却是真实可靠的事实就是救恩。神要怎样能既爱罪人、又不忽视他们的罪呢?没有一个人能想到祂会这样做:神差祂的独生子为罪人死。因此,对罪恶作公义的惩罚,因基督的死得到成全,让信基督的罪人可以被白白地蒙赦免。只有神能这样做。于是保罗说,神在惩罚罪上是公义的,又使凡信耶稣基督的人得称为义。

想想看,因着祂的死,为全人类偿还了所有罪的代价:过去的、现在的、和将来的。结果,那些相信耶稣基督的人,发现他们的罪永远一笔勾消了。这就是福音的中心:神的圣洁要使罪受到惩罚,神的恩典提供了赎罪祭。神满足了祂的要求,救恩从始至终都是神的作为,是神设立的、由神提供的,神亲自完成的。

III. 神恩典的浇灌 (第24节)

第24节告诉我们神是根据什么要拯救我们。“如今却蒙神的恩典,就白白的称义。”“白白地”照字面意思是“没理由的”。救恩是“毫无理由”的赐给我们。也就是说,神救我们,儘管在我们里面找不到任何理由值得祂这样做。救恩是神赐给人类“白白的礼物”。在我们里面没有值得让神救我们的理由。我们没有善行、没有内在美、没有道德素养、没有聪明才智;儘管我们这么不配,神还是救了我们。

这个礼拜我读到一个关于恩典的巧妙定义:“你是需要、但你不配。当我们一无所是、满身罪污时,神称我们为义。”这就是白白的恩典的定义。神拯救不配的人!神拯救本该被定罪的人!神拯救人,不看他们是谁,也不和他们算旧账。那是“单纯、丰盛、奇妙的恩典!”

进一步来说,当神救人时,神不是看到他们有任何潜能。我想大多数人儘管说不出口,但私下觉得自己一定有什么东西值得被救。人的骄傲是很难治死。神并不是看到一个音乐家,说,“教会需要一个好的司琴,我该救他。”也不是“她很会挣钱,我们宣教需要一笔开支。”也不是“那对双胞胎会成为很好的接待员。我想他们加入我的团队里。”不是,不是,绝对不是。神不是因为你很有潜力而救你。离了神的恩典,你唯一的潜能就是遭到永恆的咒诅。

耶稣基督站在我的位置

神救人,是以白白的恩典救我们,完全和我们有什么、或能拿出什么无关。这是一个令人震憾的真理,很难听得懂,但绝对是圣经真理。结局却是令人欣慰,因为任何人、在任何地方、任何时候,都能来到基督面前得到救恩。没有人有特权,因为“大家都一样”,世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀(罗马书3:23)。

有一个农村姊妹王大妈,她有一个不信主的朋友,听说王大妈信主了,故意取笑她,问她是不是成为圣人了。“是的,我信主、成为圣徒了。”她的朋友说:“那么你现在是神学家了吗?”她回答:“我不是圣经学者,我只是知道神非常爱我,祂宁愿自己去地狱而不愿让我去,神爱我到祂宁愿离开天国、死在地上,而不愿让我不去天国和祂在一起。”她的朋友又问,“你只知道这些吗?那么你说靠恩典得救是什么意思,那是基督教最重要的教义啊。”王大妈想了一想,说:“主耶稣替我死在各各他,现在我站在祂的位置上,与祂有分。”我们很难再找到对靠恩典称义更好的解释了。

我们很难相信这个真理。我们宁愿靠行善得到救恩。但基督为我们付上一切代价,祂赐给我们救恩并没有要我们作什么。主只对我们说,“这是免费的恩典。我已经为你付出代价了。用信心来领受吧!”

威廉?古柏

大概在220年前,有一个名叫威廉?古柏的英国人。他有点神经质,经常患有严重的抑鬱症。有一次他非常消沉,害怕会落在神的忿怒之下。“我一屁股坐在窗边的椅子上,看到桌上有圣经。打开圣经随便一翻,就翻到罗马书3章25节,讲到基督,『神设立耶稣作挽回祭,是凭着耶稣的血,藉着人的信。』我立刻体会到基督宝血所成就的事,基督为我赎罪的功效,我感受到神要称我为义。我就在那时信了耶稣基督,我心裡的重担立刻除去了。”回想那一天的经历,威廉?古柏写下一首诗歌,到今天我们还在歌颂:“有一活泉充满宝血,从主肋旁流下。罪人只要在此一洗,必能洁淨无瑕。”主耶稣的宝血使你被改变了吗?神的儿子已经除去神的忿怒、使你与神和好了。那些像你、像我这样的人,因基督所流的宝血,使得审判台成为施恩宝座了。

有一个朋友告诉我,他看到一张贴在美国芝加哥高速公路旁边的看板,为一家名叫基督医院的心脏科做广告。看板上写着:“基督是心脏手术的权威”。我不认识那家医院,但我也能同样担保:耶稣基督的确是心脏手术的权威,祂从没有失败的病例。当你凭信心来到祂的面前,祂就会赐给你一颗全新的心。

靠着十字架,救恩是免费的。我要做什么才能得救呢?我必须圣洁吗?我必须行善吗?我必须改变生活方式吗?我必须承诺重新规范自己的行为吗?神在罗马书3:24回答说,“蒙着神的恩典,白白的得蒙救赎”。但是人心却喊着说,“我要做一些事,我要奉献。”于是我们打扮整齐、去教会、去奉献、去礼拜、去受洗等等。我们觉得一定要做些什么来换取救恩,不然神就不会赦免我们。但事实不是这样。神要白白的赐给我们赦罪之恩,如果你想用什么来换,你还真换不到、神也不要。

不要等到你变得更好

如果我说你花点小钱就能称义,谁会不付呢?如果我说你必须走100英里就能称义,明天早上就会有一大排人站在那里等着出发。如果我说只要你能忍受20分钟被人痛打一顿就能称义,难道我们不能忍受这个疼痛,把它看作只是一个小小的代价吗?但是如果我说,“免费的,免费的,神要赐给你白白的恩典。”人的内心就开始抗拒了。这恩典你就白白的领受,否则你就完全放弃了。

我们要怎样接受神的救恩呢?很简单,只要向神求就可以了。你心中明白你的生命需要耶稣吗?今天你就可以得到祂!这是福音奇妙的地方。不要说,“先等我尽力改好一点,再来找基督。”这话是出自地狱的。只要你还抱着靠着善行才能得救的想法,你就不能得救。

你说:“等我变好一点再说”. 然而这正是你的问题:这是不可能的,你不可能变得更好。你顶多只能维持现状,其实也好不到那里。罪已经腐蚀了你的心灵,使你从里到外都败坏了。这里有一个令人震惊的消息。如果你变得更好了,你的情况会更糟,因为你不好的时候,比较容易来到基督面前(路加福音5:32)。如果你知道你不圣洁,来到基督面前吧。如果你想罪得赦免,来到基督面前吧。如果你觉得自己不配,来到基督面前吧。如果你觉得活得很失败,来到基督面前吧。如果你承认你的生命陷入困境,来到基督面前吧。

求主让你奔向十字架,那是你得救的唯一希望。但我不能迫你相信。在我里面没有改变你心灵的能力。我可以讲好几个小时的道,但除非神给你生命,不然我只是在对死人讲道。如果你心里受到感动,感受到你的需要、渴望能靠恩典得救,这是神把这种渴望放在你的心里。但愿这份渴慕带领你到十字架前,主耶稣正在等着接纳你呢。

亲爱的天父,求你的圣灵引导人来到救主面前。让那些不认识基督的人,晓得圣洁而感到扎心。求主让他们的不安,能靠着基督进入他们生命里面而得平安。奉主耶稣的名祷告,阿们。