使徒信经

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回到基础

今天在这里我要用犹大书20节与大家分享这一系列的第一讲《回到基础》。我还记 得那是一年的夏天,我正在外地讲道,同时开始考虑教会下一年的讲道应该着重的方面。当我为此思考和祷告时,有一个想法一直在我脑海中挥之不去:“我们需要 以基要的圣经教义来装备会众。” “回到基础”这个主题一直在我的脑海中盘旋。后来,我请大卫斯 . 杜金斯牧师建议一些合适的经文。其中有一段我以前从未注意过的经文跃然纸上:在犹大书20 节中说“亲爱的弟兄啊,你们却要在至圣的真道上造就自己,在圣灵里祷告。”那时候我就知道这节经文应该作为我们年度的主题经文。

这个主题之所以重要是有几个原因。我们需要“回到基础”,因为…

1. 911事件之后我们教会讲道主题的趋势

911 事件改变了我们对世界的看法。我们的安全感彻底被摧毁。在2002年,我们以“神的话语:我们永不动摇的根基”为主题,来直接回应这场恐怖袭击;之后的那 一年专注在祷告上,因此“求主教导我们祷告”就是我们那一年的讲道主题。当我在思考从圣经到祷告的进程时,觉得下一步很自然的就是要把我们自己深深地扎根 在神话语的基本教训中。

我们需要“回到基础”,因为…

2. 我们有许多新的教会成员

在 过去的五年里,我们教会增加了几百人,其中的75%有天主教背景。我们是一个跨宗派的教会,教会成员包括了天主教、卫理公会、浸信会、路德会、圣公会、卫 斯理宗、长老会、改革宗等等差不多40-50个不同宗派。我们欢迎任何人来这里一同敬拜,但是为了牧养这些不同宗教背景的教会成员,对圣经教义的教导就变 得非常重要,因为唯有如此弟兄姐妹才会明白我们所相信的,才会都有一个相同的基础。

我们需要“回到基础”,因为…

3. 犹大书20节的命令

我们的主题经文实际上是一项命令:“你们却要在至圣的真道上造就自己。”关于这项命令有三个要点。

首 先,请注意基督教信仰的神圣性质。“至圣的真道”一语没有出现在圣经其他的地方。我们的信仰是“至圣的”,因为我们的神是“至圣的”。祂所说的每一句话都 是至圣的。这意味着基督教信仰不是随随便便的。我们没有权力因为觉得教义不合己意或不流行就随意更改。我们要严肃地对待信仰,因为这个信仰来自于一位神圣 的神。

第 二,属灵的成长不是可有可无的。彼得后书3章18节教导我们“每一个基督徒都要在恩典中成长”。以弗所书4章15节吩咐我们要“凡事长进,连于元首基 督”,而歌罗西书2章7节说,我们要“在祂里面生根建造,信心坚固”。神期望我们在恩典中成长,这意味着我们的灵命应该要不断进深。不然的话,我们与神的 关系将会出现严重的问题。

第 三,灵命成长不是偶然发生的。让我打个比方:我不知有多少人今年决心要减肥。或许你对自己过于臃肿,衣服都穿不下的身材很厌倦了。也许你希望今年有好身材 并且更健康。我猜想大部分人在年初都会订下一些与健康有关的计划。即使我不是这方面的专家,也不是要推销任何健身的视频,我却明白一件事:如果你希望减 肥,有些东西必须改变。你不能依旧维持你过去的习惯而希望体重减轻,这是行不通的。如果你不改变你的习惯,到年底,你还是会超重,依然没有好的身材。你知 道什么是疯狂吗?疯狂就是重复地做同一件事,而期望有不同的结果。我无法告诉你具体要改变什么,但我知道如果不做一些改变,你会在原地踏步。如果你就是不 愿意改变,那么再多的祷告也无法帮助你减重。我完全赞成大家为体重祷告,但没有行为的信心是死的。如果你想要减肥,想要有好的身体,你迟早要放弃喝汽水, 向薯条说不,放下电视遥控器,离开你的沙发椅,开始起来去散步、跑步、锻练或骑脚踏车。你需要下定决心和做出抉择。同样,灵命成长也不是偶然就发生的。迟 早,你必须更改你的时间表,重新安排你生活的优先顺序。这可能意味着早点起床,使你有时间来读经祷告。也可能意味着加入一个读经小组或参与孩童的教导事 工,或探访,或在教会参于其他的服事。神命令我们要在至圣的真道上造就自己,但属灵成长不是变魔术,它要求我们有完全的委身,不然灵命就不会有长进。

我们需要“回到基础”,因为…

4. 对神有全备的认识,可以拯救你的生命

当你遇到难处时,你所知道的将能帮助你渡过难关。

对 我来说,这项原则变得越来越重要了。对神有全备的认识,可以拯救你的生命,这是我们都知道的。尤其是在困难的时候,如果你知道这真理,并记得这真理,这些 真理也能够救你逃离绝望。有一次一位女士打来的电话,提到她的婚姻、健康、与家人的关都系正处于困难之中。我在听她叙述的时候,意识到她是一位被重担压垮 了的基督徒。我知道我没有办法在两分钟之内解决她的问题,所以我告诉她,她需要用已经知道的真理提醒自己。我告诉她,“对神有全备的认识,可以拯救你的生 命”。这时,主持人打断我:“可是你是牧师,你不得不这样说。”是的,我是牧师,我必须这样说,但是我这样说是因为这是真理。当你遇到难处时,你所知道的 将能帮助你渡过难关。那我们应该知道的是什么呢?这只是一个简短的清单:

神是良善的。
神是信实的。
祂从不离弃我。
祂的慈爱永远长存。
这不是什么错误。
神在我的身上有一特定的目的。
祂要在我身上实现祂的计划 
神仍然爱我。
圣灵住在我里面。
耶稣在今天仍是活着。
有一天,祂必定再来。

有 一次主日崇拜之前,我与一位有好几个月没见面的朋友聊天。他和他的妻子在过去两三年经历了一连串的困难。虽然他不知道我准备要传讲什么信息,但是他紧握着 我的手说:“告诉人们神是信实的。告诉他们:神是信实的。”接着他又说:“我在神和人面前并不是一直信实,但是神对我一直是信实的。”这就是显出对神有全 备的认识。当艰难来临时,有全备关于神的认识,可以救我们脱离绝望。这实在会拯救你的生命。

我们需要“回到基础”,因为…

5. 基督信仰的性质

1923年,格雷山?梅钦写了一本很有新意的书,名为《基督教真伪辨》。身为长老教会内保守运动的领袖,梅钦写这本书的目的是要说明合乎圣经的基督教与自由派的基督教有什么根本的不同。回顾这本书所引起的争议,他写下这样的评价:

现 今教会中的问题,不是同一个宗教之内两个类别之间的问题,而是两个在本质上有不同思想和不同生命的问题。支派之间多有互相交错连接,可是,现代主义和超自 然主义这两个潮流,或以其他方式来命名的非教义性的宗教,与历史性的基督教相比较时,都是从不同的根源而来。基督信仰不是一种与教义分开的“生活”,也不 是一种把教义当作可以时常改变的、象征性表达的一种生活方式,基督信仰乃是—个以教义为根基的生活方式。

“以 教义为根基的生活方式” 这句话值得特别留意。今天,许多声称认识耶稣的人并不相信圣经是神的话语。有一些新纪元之类的人说自己爱耶稣,但他们声称所爱的耶稣却不是圣经中的耶稣。 我们希望帮助人们“与耶稣建立个人关系”。不过,我们指的不是脱离圣经里的基督的“个人关系”,我们指的乃是与圣经里启示的基督有真正的个人关系。救恩能 够改变生命,正是因为它是“基于教义的生活方式”。

我们需要“回到基础”,以便…

6. 抵抗现今世代所强调的以感觉和经验来判定真理

约 翰.斯托得牧师曾经受邀为一个青年宣教大会的讲员,但不幸在大会举行前一个月,他突然轻微中风,因为无法出席大会,只能在聚会中由别人来宣读他的信息。在 他的信息中,他提到当代基督教面对的三个巨大挑战:多元主义、物质主义和相对主义。相对主义者否认有绝对道德标准的存在,他们认为,对你来说是正确的,对 我来说却是错误的;对我来说是错误的,对你来说却是正确的。因此,在道德相对主义者的眼中,堕胎或同性恋都不是真正的坏事。斯托得牧师指出,相对主义者渗 入我们的文化,弥漫到教会之中。然后,他写了一首打油诗来说明相对主义:

它取决于你在哪里, 
它取决于你是谁,
它取决于你有什么感觉,
它取决于你怎样感觉,
它取决于你是怎样被养育,
它取决于什么会得到赞扬,
今天是对的,明天将会是错的,
在法国是值得高兴的事,在美国却是令人悲哀的。
它完全取决于你的观点看法,
澳大利亚或廷巴克图,
入乡随俗,在罗马,就模仿罗马人。
如果品味碰巧相投,那么你就是对的。
若有不同的潮流,互相冲突的趋向,
那么全要看情况而定,全要看情况而定。

你们为什么称呼我“主啊,主啊,”却不遵我的话行呢?

我 们若要对抗含糊的道德观 (特别是性这方面),教会必须大胆地回答:“谁是主?”这个问题。究竟我们相信教会是在神之上(因也就是说,若圣经所说不合我们心意的,我们就“更正”圣 经的教导),还是神在教会之上(教会顺服神话语的教导)?耶稣仍然在问:“你们为什么称呼我‘主啊,主啊,’却不遵我的话行呢?”(路加福音6章46 节)。“认耶稣为主,却不服从祂,就是把我们的生命建立在沙土的根基上。”

我们必须“回到基础”,因为…

7. 现今世界的冲突

耶稣基督是谁?祂真的是从天而降的神子、道成肉身的神、万王之王万主之主吗?

我 并不是在谈论反恐战争,而是指伊斯兰教和基督教之间在全球上日见严重的冲突。反恐战争是用枪和炸弹;伊斯兰教和基督教之间的冲突是思想之争、世界观的冲 突。最大的问题其实是:耶稣基督是谁?祂真的是从天而降的神子、道成肉身的神、万王之王万主之主吗?若真是如此,我们就必须顺服和敬拜祂。假如祂只是一位 先知,那么我们可以尊敬祂,但我们不必敬拜祂。在这两个观点之间是没有中间立场的。日后,我们必须用全备的圣经教义来装备弟兄姐妹,这样他们就能充满自信 地说:“耶稣基督是主。”

我们必须“回到基础”,因为…

8. 权威的原则

如果你仔细思考,就会发现基督徒所相信的不仅深奥,还非常激进。在这样一个道德和心灵都处于混乱的年代里,我们相信有一位在天上的神,祂借着圣经很清楚地告诉我们祂的心意。克莉丝蒂娜.奥登在英国的《曼彻斯特卫报》中,这样来形容这个原则:

我 们相信权威。在一个看重个人自由的年代,基督徒相信一位至高的上帝,祂掌管我们的言语行为。但在现代人的耳中,这听起来极其专制。所谓的媒体名嘴们认为: 从决定什么时候死亡,到什么时候生育;从与谁做爱,到如何花钱,人们应该享受无限的自由。可是对基督徒来说,自由本身并不是目的。无约束的个人主义可能意 味着贪婪和自私、逃避个人责任、家庭的破坏。基督徒相信我们所拥有的明确判断体制,来自于全能的权威,它教导人凡事都有是非对错。(“有些人可能会因此讨 厌我们,但这是我们的立场”2003年10月28日)。

我们的任务是宣告神的真理,甚至要向那些拒绝真理的人宣告, 因为真理使人自由。

创 世记3章1节那里说:蛇在伊甸园首次攻击人类时,正是针对权威这一点。它用这个问题来挑战夏娃:“神岂是真说不许你们吃园中所有树上的果子吗?”教会必须 再一次放胆宣告神的真理。神之所以大大地使用葛培理牧师,其中一个原因就是他不断地重复“圣经说。”这句话。面对一个拒绝权威的世界,教会必须宣告神的权 柄。世人说:“我们要自由。”神说:“如果你们想要自由,就要顺服我的话语。”今天,世界跟从容忍、多样化和多元化的错谬三合一主义。我们的任务是宣告神 的真理,甚至要向那些拒绝真理的人宣告,因为真理使人自由。

我们必须“回到基础”,因为…

9. 首要的是认识

有一年的夏天,当我在纽约“生命之道”圣经学院演讲时,我与该校的助理教务长威恩?路易斯有些交谈。他提及“生命之道”的办学宗旨是由认识、成长、彰显这三个词延伸而来。

我们必须认识真理。
我们必须在真理中成长。
我们必须向他人彰显真理。

认 识、成长、彰显,三个步骤。虽很简单,但它却涵盖了基督徒生命的全部。你必须先认识真理,然后才会成长。有了成长,才能向他人彰显真理。顺序是至关重要 的。认识它,在它里面成长,然后向外彰显它。然而,首要的是认识。许多基督徒对真理都还不认识,就要“彰显”,还对没有效果感到困惑。我们必须首先要认识 神的话,让自己的生命在神的道中成长,这是需要时间的,之后,我们才能向别人彰显真理。

我们必须“回到基础”,因为…

10. 我们亏欠了世人、自己,以及我们的神

我们不能让世界将我们挤压入世俗的模具里。

在 青年宣教大会结束时,约翰·斯托得牧师呼召赴会的青年们为福音的缘故要有不同流合污的心志。我们需要基督徒持守真道,不随波逐流。罗马书12章2节告诉我 们不要效法这个世界。我们不能让世界将我们挤压入世俗的模具里。我们是借着心意的更新而变化。这就是说,我们学习神的真理,从而,属灵生命开始成长。首 先,我们要认识,那认识能“更新”我们的心思意念。然后我们有成长,借着圣灵和神的道而 “变化”。然后,我们准备好向世人彰显耶稣是谁。

使徒信经提供了基督教教义主要领域的总纲

我 们如何活出“回到基础”这个主题呢?我将以分享“使徒信经”的内容来回答这个问题。许多在教会环境中长大的人,曾在每主日背诵“使徒信经”。但有多少人花 时间去仔细研究过?“使徒信经”是最古老的基督教信条,也最广为信徒们所接受。我分享“使徒信经”的内容,是因为它提供了基督教教义主要领域的总纲。我们 要一字一句地细读它的内容。“使徒信经”的第一句话是:“我相信上帝,全能的父。”下次我要分享的就是从:“我相信。”这三个字开始。

从这儿说起

针对我在这讲道曾说过的重点,有三件事情你可以做:

1. 确保你与耶稣基督的关系

一 切都从这儿说起。耶稣说:“凡称呼我主啊,主啊的人不能都进天国;惟独遵行我天父 旨意的人才能进去。”(马太福音7章21节)。你可能常常谈论耶稣,却仍然不是基督徒。你虽然是教会会友,却很有可能没有得着救恩。你虽然是教会会有,也 知道关于信仰的所有正确答案,你的灵魂却很有可能仍然是失丧的,因为你从来没有决定信靠耶稣基督,相信唯独祂能拯救你。你必须信靠耶稣基督为你的主和救 主。

2. 你和你的家庭在神的道里扎根建造

我 们作父母的如果不在真正的信仰介绍给孩子,那么,我们的孩子将被外界吸引,相信其他东西。许多家长认为保护孩子的方法就是让他们有自己的爱好,参与体育运 动,并加上一点点主日宗教活动就行了。50年前,这样做可能还行得通,现在是行不通的。我们的孩子每天都要面对争战。我们最好的对策就是把属灵生活的实际 在家庭中活出来。这意味着,我们的子女每天都在神的话语里扎根建造。

3. 对你的信仰,应该放胆无惧

绝不要以耶稣为耻。如果你能放胆活泼地传讲耶稣基督的真理,你就能改变你的世界。你要面带微笑,不要愁眉苦脸,抬头挺胸,以耶稣为荣。

也要祷告。照着我们的主题“回到基础”,你可以这样祷告:求神帮助你认识祂,好让你的灵命成长,能向世人彰显耶稣是谁。

耶 稣基督的教会正为道德和心灵混乱的世代打开一扇传福音的门。如果这一代人没有找到神的真理,他们会相信撒旦的谎言。毕竟,一只饥饿的狗会饥不择食,吃掉任 何摆在它面前的食物。空虚的心灵需要东西来填补。这意味着我们有很好的机会传递真理来填补这空白。只保护我们的孩子,是不够的。了解什么是真,什么是假, 还是不够的。我们有义务要走出家门。神让我们明白基督徒都欠了世人的福音债。到了主再来的那日,如果你说:“但是主啊,我把我的家庭照顾妥当。我们都做到 了。你看,我的家人都在这里。”主会对我们说:“我的孩子,你的朋友和邻居呢?那位站在你门前的人呢?还有你的姐妹、你的爸爸、你的老板和好同事,他们又 怎么样呢?他们为什么没有与你在这里?你有没有试着找机会向他们介绍我呢?”

我 们生活在人类历史上最伟大的时期。我们可能是基督再来前的最后一代。这解释了为什么撒旦要无所不用其极地散播它的谎言。葛培理曾在他的联合专栏上说,神和 魔鬼之间正在进行一场争战。只是罪在那里显多, 恩典就更显多了。事实上,我们生活在心灵充满黑暗的世上。这意味着有光照之处,那光会特别明亮。不要因困难而气馁。相反地,我们应当被所拥有的机会激励 着。让我们齐心努力“回到基础”,确知我们所信的是什么。在圣经的教义里钻研,将为我们带来属灵的益处。我迫不及待地想看到神的作为。阿们。