彼得前书

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一、在世上寄居的

彼得前书1:1-2

请把圣经翻到彼得前书。这段期间,我们要一起仔细、逐句地读这封使徒书信,好在其中看到神要对我们说的。因此建议:开始之前请把整本彼得前书先读几次。它很短,只有105节,只要30分钟就可以读完一遍,这样我们就能对这封书信有个基本的理解,到一起学习的时候,就能很快的进入状况了。

为什么要查考彼得前书?因为它很短,很简单, 今天仍然适合我们每一个人。彼得写信给分散在各地的信徒,是为了要鼓励他们怎样在一个充满敌意的社会中为主而活。这是一篇既有鼓励,又有警告的书信,例如彼得要我们“站立得住”,同时也告诉我们“有艰难的时刻在等着我们”。

每当我想到我们的会友时,就会觉得这本书信今天对我们仍然适用。很久以前,教会大部分的会友都住在教会附近。现在不同了,会友多半来自不同的城镇,有的甚至还要跨越县市呢。教会的会友,已经不再侷限于一个范围里了。

我们教会有一对夫妇,几乎每个星期天都要花一、两个小时来教会。如果周间没有参加教会活动或小组,我们可能整个星期都见不到其他会友。在一个大城市里,我们很容易就被淹没,由于大家分散各地,很容易失去联系,常常会有孤独的感觉。

现在我们把这种情况延伸到几千公里以外、古时候的小亚细亚,再把时间倒回到第一世纪,还要加上受到暴君尼禄的逼迫,你就能明白彼得坐下来写这封书信的环境了。

在我们进入主题之前,先回答几个基本问题。

1. 这卷书是谁写的?很简单,当然是彼得写的,因为他在第1节就告诉我们了。彼得是来自加利利海北方、一个小渔村的“大渔夫”。身为耶稣基督的门徒之一,他跟随主耶稣到各地去做工,他又是使徒中的领袖。主耶稣给他起名叫彼得,就是“磐石”的意思。他写的书信也是名副其实的像个“磐石”一样;他说话很直率、很坦诚,并且一针见血。

2. 这封书信是写给谁的呢?第1节说,这封书信是写给四散在本都、加拉太、加帕多家、亚细亚、庇推尼寄居的信徒。这些地区在古小亚细亚,就是今天的土耳其。不像其它的新约书信是写给当地的教会,彼得直接写信给那些分散在离他很远、也彼此相距很远的信徒。他们是在门徒开始第一次宣教之旅时信主的,彼得前书就是写给那些信徒的。

3. 这卷书是什么时候写的?确切的时间,我们不知道,可能是在主后64年写的吧。那一年尼禄王焚烧罗马、把一切罪过都归咎给基督徒,因此引起大逼迫、甚至蔓延到整个罗马帝国。

4. 彼得为什么要写这封信呢?在1:6有部分的答案,“因此,你们是大有喜乐,但如今,在百般的试炼中暂时忧愁”。当基督教传遍整个罗马帝国时,受到广泛的反对,因为信主的人对当时社会存在的道德败坏、拜偶像,在异教信仰和敬拜皇帝方面都成为直接的挑战;于是人们开始制造谣言,从一个城传到另一个城,基督徒成了大家排斥的对象。

请你记住一个原则:当你对某样东西不懂时,你会害怕;你所怕的,你会去反对;你所反对的,就会攻击。这就是早期基督徒的处境。他们被误解、被惧怕、被反对、导致被攻击。在罗马,基督徒受到逼迫,被披上动物的皮、被狗咬、被下在监里、被当作火炬燃烧。

彼得看到迎面而来的风暴,就写信提醒信徒:在事情好转之前会经历更大的苦难,但他的语气是积极的、毫不消极。他写信鼓励那些分散在小亚细亚的信徒,在遇到大患难时要靠着神的恩典站立得住。彼得前书是为当时的信徒和今天的我们写的,因为他所说的许多话对此时此地的我们仍然适用。

英国文豪狄更斯在他的《双城记》那本世界名著里一开始就说了这句名言:“现在是最好的时机,也是最糟的时机。”这也是彼得书信的意思。基督徒的生活就是《双城记》:神的城和人的城。这就是保罗说“我们是蒙神拣选的,是寄居的”;这两个短句必须要连在一起,因为它解释了我们与世界、与神,以及其他所有的关系。

一、我们与世界的关系。

关键字是在“寄居的”,也可以译作“客旅、暂住的、或外国人”,是形容从外地来的、但现在住在这个国家的人。他们是“定居的外国人”或“侨民”,你甚至可以称他们为“传教士”。

彼得的意思是:基督徒是在地上寄居的客旅,他们的家乡在天上。你只要到外国,看到那里的人和你长得不一样、语言不一样、思想不一样、生活方式也不一样时,你就会明白客旅的意思。他们的价值观和你不同,他们的语言你听不懂,吃的东西又很奇怪。打开报纸,却看不懂;打开收音机,听不懂;你站在那里,也无法与人交流。

我常到各地去旅行,印象最深的一次是1986年第一次去中美洲的海地。路程不算短,但从文化差异却很大。几年前海地发生了一个很大的地震,相信大家都还记忆犹新。

海地是一个很贫穷的国家,99%是黑人。当我第一次到海地时,在那里所见到的每件事,都让我觉得似乎是生活中另一个星球上,和我过去的经历完全不同。

有一天,接待我的主人迦勒把我带到首都太子港,一条街的拐角,他说马上就会回来。那是我第一次体会到少数民族的感觉。谁也不认识,呆呆地站在那里,没有人会把我当作是海地人。从我身边经过的人,总是会好奇地看着我;我又听不懂他们在说什么,只觉得紧张不安。尽管海地人天生就是和善、友好的,在这种情况下,不管人有多么友善,你随时都不会忘记自己是个外地人。

但这只是彼得部分的意思。他也写信给那些居住在自己家乡的信徒。加帕多家的信徒是在当地土生土长的,他们说同样的话、穿同样的衣服、吃同样的食物、有同样的文化。现在那些老乡已经接受了耶稣基督的福音,他们被改变了。彼得说:“你们是客旅、是寄居的”。无论福音传到哪一个国家、哪一个城市、哪一个农村、哪一个单位、哪一个教室、哪一个邻舍、或哪一个家庭,都会发生同样的事。一切都和以前不一样了,全都改变了;因为你也改变了。对以前熟识你的人来说,你成了陌生人。有些基督徒很难面对这样的事。

彼得说:“你的生命改变了。你已经把你的心从世界转到主耶稣那里去了。那不是身体的搬家,而是属灵的搬家。得救使你成为世上寄居的客旅。”

有一个基督徒商人说:“很多人会欺骗,但我不要骗人。他们想要多得些我不该给的东西。我当然会失去一些生意,但没有关系。”我要声明一下,并不是所有的人都会欺骗,但世上的人会欺骗;也不是所有的人都会撒谎,但世上的人会撒谎;不是每个人都崇拜金钱,但世上的人会崇拜金钱;我也不是说世人都追求性满足,但有很多人是这样生活的。这就是我们 这些寄居的人所住的世界。

现在是2015年。彼得书信是在第一世纪写的,但到了第21世纪仍在对我们说话。这在实际生活中又代表什么呢?

如果你是商人,并决定作个不欺骗、不撒谎、忠诚的基督徒商人,如果你立志要信守承诺,你在世上就是寄居的。

如果你是作丈夫的,身为基督徒的你,就要忠于你的妻子,你在这个世上就是个寄居的。

如果你是个青少年的基督徒,决志要在学校为主而活,那么你就是个寄居的。

如果你是上班的、是个主管、或是伙计,是全职的、或兼差的,是蓝领、或白领阶级的,你要决志在工作上要为主作见证,不是为了取悦人,而是为了讨神的喜悦。如果你已经立志不让金钱在你生命中做主,那么你在这个世上就是个寄居的。

如果你正在灰心丧胆之中,你要说:“不行,我不要让毒品或酒精来解决我的问题。”你就是正在努力抵挡诱惑,那么你在这个世上就是寄居的。

如果你在单位工作,那里到处都听到粗俗下流的脏话,把说三道四看为正常,你决定不参与其中。愿神祝福你。弟兄姐妹,我们在这个世上是寄居的。

如果有一天,你知道只有在价值观上妥协才能得到提拔时,你却决定坚守原则面对困难。那么,我要马上邀请你到基督徒陌生人的行列来。

这问题不在于与世隔绝,那是不可能,也是没有用的。这是一个活在这个世界、却不属于这个世界的问题。我们的情形就是这样。我们在这个世上是寄居的,神把我们分散到各个不同的地方,像种子被风吹散到世界各地一样。我们在星期天聚集,周间分散在各地,从某个角度来看,我们是彼此分离的。除了星期天,我们见不到教会的人;这也不错,因为神故意把我们放在最能让我们发挥的地方。

二、我们与神的关系

彼得用三个短句描述我们与神的关系。这三个短句说明了每个信徒的属灵生命,也描述了三位一体中的圣父、圣子和圣灵怎样成就了救恩。我们是“被神圣的父拣选,藉着圣灵得成圣洁,被圣子洁净”的。

第一、我们是“照父的先见被拣选”的。“拣选”是“被选上”的意思,有时用在挑选最好的士兵、或最好的水果,在这里是指我们是蒙神拣选的子民。

彼得的意思是:“在本都,神有祂的子民;在加拉太,神有祂的子民;在加帕多家,神有祂的子民。”我们不像一支军队,倒像是游击队,一群分散在各地属灵的精兵。彼得对这些被人厌弃、甚至被逼迫的基督徒说:“你是蒙神拣选的,神拣选你,把你放在现在的位置。神把你放在加帕多家有祂的目的,把你放在比推尼有祂的原因。在世上,你被放在神事工的最前线。”到今天还是这样。神把祂的儿女放在中国、美国、欧洲、非洲、澳洲,在世界各地、各个角落。神在各地都有祂的儿女。神说:“把你放在那里是有目的的,把你放在那里是要你能荣耀我。现在你要在被栽种的地方开花结果。”

也许神把你放在一块坚硬的土壤里,没有太多阳光照射,但神知道祂要你做什么,祂把你放在现在的地方要你为祂开花结果。当花朵最后终于绽放时,世人就能看到神在坚硬的土壤、最没有盼望的情况下的作为。

很多人对“被神拣选”的观念很难接受,这个字本来的意思是预定,就是预先见到将要发生的事。医生诊断是根据经验来做猜测。但神的预定不是这样,神不是凭着经验猜测;祂知道将要发生的事,因为神要让它发生;意思是神所做的都是正确的选择。

我们被拣选因为神要拣选我们。很多人认为预定是神知道谁会相信,因此拣选那些会信的人使他们得到救恩。这样说也没错,但不完整。这样说好了,神要白白地把救恩赐给那些不敬虔的人,要白白地把祂的儿子赐给世上的罪人,祂要白白赐给那些愿意来领受救恩的人,无论是谁,只要信耶稣基督,就可以白白得到永生。

神的意思也是:早在你我出生之前祂已经认识我们、爱我们了。祂为自己的缘故拣选了我,祂要救我,事就成了。如果你能得救,那是因为神定意要救你。

一首古老福音诗歌的副歌是这样唱的:“哦,我何等爱耶稣,哦,我何等爱耶稣,哦,我何等爱耶稣,因为祂先爱我。”这是了不起的神学观,连彼得也会说“阿们”的。“因为祂先爱我”就是预定论的的重要真理。当我还是罪人时,祂就爱我、拣选我、差祂的独生子来救我。

在一个星期天主日崇拜之后,有一位弟兄对我说,他对自己是被神“拣选”的真理感到震撼。这对他来说是个全新的概念,这个新的认识鼓励了他,并使他谦卑下来,最后他说:“这说明了我有一个任务”。他说得非常正确。凡蒙拣选的都是被呼召服事神的。

当我们照着镜子,想想自己距离神要我们成为的样子还有多么大的距离时,就很容灰心丧气。我们祷告太少、说得太多,我们给得太少、却花费太多,我们流泪太少、却批评太多。想到这里时,就忍不住要提醒自己,我们蒙拣选不是因为我们有多好,而是完全出于神的怜悯。祂知道拣选我们时,祂在做什么,祂对我们的工作还没有结束呢。

第二、我们蒙召是“藉着圣灵得成圣洁”。成圣就是“为了一个神圣的目的而分别为圣”。简单地说:圣灵使我们成为圣洁。祂赐给我们渴慕的心要更认识神,赐给我们悟性,指出我们的罪,把我们带到耶稣基督面前。祂是灵性成长的源头,从我们还没有信主的时候起祂就开始工作,直到我们回天家;当我们最后在神的面前得荣耀时,祂的工作才完成了。

没有一个人能不靠着圣灵得救,离了圣灵,没有一个人能成为长大成熟的基督徒。这表明救恩不是从自己开始,而是神在我们里面动工的结果。不是我拣选神,是神拣选了我。神是主动的,若神不先行动,我就不可能有行动。

请用大笔写下这些字句:若没有圣灵做工,就没有人能得救,没有人能成圣。救恩是关乎我们的主:起初的主、末后的主、和永恆的主。

第三、我们被洁淨是“蒙祂血所洒的”。

我们被拣选的目的,是为了“顺服耶稣基督,又蒙祂血所洒的”。彼得用顺服,保罗在罗马书中也用这个字,作为得救的同义字,因为信神就是顺服神的第一步。

当你信主时,你就被基督的血所洒。被血所洒应追溯到旧约时代的献祭。血在旧约扮演非常重要的角色,旧约圣经出埃及记第24章记载了血洒在人身上唯一的例子。那是发生在西乃山,神向摩西颁布十诫之后,犹太人面临立约的时刻,当百姓承诺要顺服神的命令,摩西就用公牛的血洒在百姓身上。洒血代表他们每一个人都进到这个约里。他们听到神的律法,愿意顺服,就靠着血进到约里了。被主耶稣的血洒到身上,是指主耶稣的血进到你个人的生命中。这是指个人相信福音而得救的意思。

除非主耶稣的血进到你的生命中,哪怕你已经去了教会50年,可能仍然没有得救。有人说“耶稣死在十字架上”,又有人说“耶稣为罪死在十字架上”,完整的说法应该是:“主耶稣为我的罪死在十字架上”。如果主耶稣的血还没有洒在你身上,你就与祂无份了。

听起来好像很奇怪,就算主耶稣死了一千次,除非你凭着信心接受,被祂的血所洒,否则就没有意义。你要确定你的信心是建立在耶稣基督身上、被祂的血所洒。

让死人的血洒在你身上并不是光彩的事。在第一世纪,第一次看到有人死在十字架上时,是常会叫人呕吐的。十字架的刑罚很残忍、很血腥、很可怕。但是主耶稣就是死在那里。当我凭着信心来到主耶稣面前时,祂的血就洒我身上,祂的死就是我的死,我的罪就归到祂身上。这就是福音的核心。

有一首诗歌,名叫《在天上真神宝座前》,歌词是这样的:

数我罪疚,声声不休
撒但控吿,诱我绝望,
抬头仰望 ,  祂在天上
耶稣免我,  一切罪愆。
无罪救主, 舍命为我,
负罪灵魂, 得赏自由。
公义真神, 不究罪债,
只看神子, 将我赦免。

二、我们要记住四件事。这节经文让我们归纳出四个关于我们与神、与世界的关系的重要真理:

1. 神对我们的评价比世人对我们的评价更重要。
2. 我们的救恩是根据神的拣选。
3. 我们不只是被神接受,更是被神拣选的。
4. 我们在世上的光景薄弱不稳,我们与神的关系地位却上好无比。

仔细思考一下上面列出的第四点。光景是地位造成的.。我们成为这世上寄居的客旅,乃是因为蒙神的拣选成为神的子民。而神的子民这一特别蒙福的身份又就确保了我继续作寄居客旅的状态。想要不在这世上作寄居的客旅,唯一办法就是放弃基督的信仰,我想我们都不会这么做的。尽管世人试探我们,但是我们决不会回头,我们已经走得太远,不可能回头的。

我相信大部分人都是希望受到欢迎,不要被逼迫;如果能选择,我们也宁愿不要与众不同。我们也许也会想要放弃在世上作寄居客旅的身份;但同时也意味着放弃成为神的选民的恩典。这两样是永远不会改变的:

1. 我们在世上永远是寄居的客旅,
2. 我们永远是蒙神拣选的。

从使徒彼得那里,我们明白了基督徒活在世上并不容易。彼得前书1:1-2节暗示说忍耐到底的必得奖赏:我们是蒙神拣选,是属于神的。因此在第2节的后半句有奇妙的话:“愿恩惠、平安,多多的加给你们”。可以译作:“愿恩典、平安加倍的赐给你们。”他的祷告是:“愿你得到更多神的恩典和平安。”这就是我们在世上作寄居的奖赏。

神的恩典和平安是无限的,我们可以取之不尽、用之不竭。我们可能是在世上寄居的,不被这世界所认同,但我们有神丰盛的恩典。我们可能被误解或被毁谤,但我们满有神的平安。我们或受欢迎或不受欢迎, 或富贵或贫穷, 成功与否,得升迁或不得升迁,但神会源源不断的赐给我们恩典和平安。

最后,我要谈谈把真理带到社区

几个礼拜以后,我们教会要走进社区,藉着讨论有关婚姻、家庭、同性恋,道德观,生命的改变,在充满仇恨的世界里彰显神的爱。我们希望尽力让社区的人注意到我们。

我们承诺:不会凶恶无礼、粗鲁地对待人,绝不刻薄;欢迎大家到教会来。我们只是一群蒙恩得救的罪人、信耶稣基督、爱主、相信圣经、广传福音,除此以外,我们一无所是。我们愿意友善、温柔,不愿让任何人感到尴尬和被羞辱。

我们不会装作高人一等,但我们会对失丧的一代诚实地传讲神的真理,会对每一个进来的人说:“主的话是这样说的”。我们会坚持圣经真理,因为那是唯一能使人脱离罪恶的方法。

请你现在就开始祷告,为你的牧师、长老祷告,为教会成为福音的据点、走进社区祷告;为那些被迷惑的人祷告,使他们的眼睛被主开启;为那些预备好的心灵祷告,为神的儿女能够把福音说得清楚明白祷告;为在罪中失丧的人祷告,使他明白,只有他愿意悔改,无论他犯了什么罪,都能在基督里得着赦免。为神的儿女能坚定不移、有智慧、有勇气祷告,使我们能带着微笑、而不是皱着眉头传福音。

当你走进社区时,很难预料会发生什么事。但我们相信神掌权。有人可能会误解甚至会反对我们,我们也可能会面对好友的批评指责,但不要洩气。对于逼迫,拒绝、和反对的报偿,就是神已经拣选我们成为神家中的一份子,认识神的恩典远超过世人的反应。

我们的问题是:这就够了吗?还是想要更多?认识基督使你成为世上寄居的就够了吗?成为神家中的一员就够了吗?有主耶稣就够了吗?还是也要世界呢?神对我们每一个人说:要站立得住、兴起、兴起为耶稣。你愿意吗?

我们一起祷告:感谢至高的神,感谢永远掌权的神,唯有你是时间和永恆的神。万物都要在你面前屈膝跪拜,从永远到永远,你是主。赞美你的恩典和怜悯,你拣选我们,呼召我们,用你的宝血洗净我们。从世上呼召我们进入神的家,将你的名赐给我们,使我们成为你的儿女。

我们不求物质富足,但求在基督裡富足;不求安慰,但要为靠你的大能;不求凡事顺遂,但求能有走主道路的恩典。我们不求世人的称赞,但求能有勇气能走讨你喜悦的路;不求安逸,但求在世上能多做主工。

求主教我们如何数算自己的日子,好让我们得着智慧的心。坚固我们,好使我们能行在你的旨意中。帮助我们回应你的拣选、你的救赎,使我们成为你的儿女、在世上寄居的。求主赐给我们坚定的心,能勇敢、喜乐地服事你。最后,求主赐给我们感恩的心,不把一切看为理当然的,能在凡事上靠主喜乐。奉主耶稣基督的名祷告。阿们。